Kroasia siap berusaha untuk tempat final Piala Dunia dengan Cedera Modric pimpin

DOHA, Qatar – Ada tempat di promenade Corniche di Doha di mana panitia pelaksana Piala Dunia 2022 memasangkan bendera setiap negara baru maju ke kompetisi.

Kroasia naik pada November 2021. Sementara kelas berat seperti Jerman, Spanyol, Inggris, dan Brasil sudah disingkirkannya saat ini mereka tersisih, warna merah, putih, dan biru dari negara Balkan kecil dengan komunitas yang serupa dengan negara sisi AS Oklahoma masih tetap ada..

Itu ialah yang ke enam naik dan akan menjadi satu diantara yang paling akhir turun sesudah Kroasia capai semi-final untuk Piala Dunia ke-2 beruntun. Taklukkan Argentina di Stadion Lusail di hari Selasa dan mereka akan capai final beruntun — perolehan yang mengagetkan untuk negara yang baru mengumumkan kemerdekaannya 31 tahun kemarin.

Tanya ke beberapa fans yang jalan-jalan di Doha dengan berseragam kotak-kotak merah putih Kroasia, bagaimana hal tersebut dapat terjadi dan mayoritas, seperti Cedera Milkovic, akan menjawab secara sama.

“Jujur, saya tidak paham,” ucapnya sekalian tersenyum. “Kami mempunyai hati yang besar dan beberapa pemain yang kami gemari bermain untuk Kroasia.”

Itu ialah topik pertemuan jurnalis sesudah kemenangan beradu penalti menegangkan atas favorite Brasil di perempat final — yang ke-8 dari 9 laga mekanisme luruh paling akhir mereka di kompetisi besar yang memerlukan minimal waktu tambahan. Penjaga gawang Dominik Livakovic ditanyakan bagaimana Kroasia sukses bangun dari ketinggalan 1-0 dan tanpa shooting pas target di dalam 115 menit untuk pada akhirnya menaklukkan juara 5 kali itu. “Kami ialah pejuang,” ucapnya. “Di Kroasia, kami dibesarkan sebagai pejuang.”

Untuk Milkovic, itu ialah mentalitas yang lahir dari riwayat gejolak Kroasia. Ditempatkan sebagai republik ke Yugoslavia Komunis sesudah usainya Perang Dunia II, Kroasia mengumumkan kemerdekaannya di tahun 1991. Ini memacu perang menantang tentara Yugoslavia yang terkuasai Serbia yang berjalan sampai tahun 1995 dan sepanjang itu beberapa ribu orang meninggal dan semakin banyak keluarga pindah.

“Kami mempunyai hati dan kami berusaha, tetapi itu tidak cuma untuk team sepak bola, ini untuk semuanya orang,” kata Milkovic ke ESPN. “Riwayat kami tidak gampang. Kami ialah pejuang semenjak lahir, saya anggap demikian.”

Itu ialah semangat yang sudah dipungut oleh timnas Kroasia semenjak mereka dengan cara resmi dianggap oleh FIFA di tahun 1992. Mereka tidak masuk Piala Dunia di tahun 1994 tapi bisa lolos 4 tahun selanjutnya dan finish ke-3 , kalah tipis dari juara Perancis di semi-final..

Performa Kroasia di set empat besar di Qatar bisa menjadi yang ke-3 kalinya mereka capai tahapan itu di dalam 24 tahun akhir. Secara singkat, itu ialah jumlah performa semi-final Piala Dunia yang serupa dengan Brasil dalam masa yang serupa dan semakin banyak dari Argentina, Italia, Spanyol, dan Inggris.

Dengan komunitas 3,sembilan juta, Kroasia ialah negara paling kecil ke-4 yang bermain di Piala Dunia ini ada di belakang tuan-rumah Qatar, Wales, dan Uruguay, tetapi kekuatan team untuk selalu hasilkan pemain yang sanggup berkompetisi di panggung dunia tidak memperlihatkan pertanda melamban.

Di tahun 1998, mereka bisa panggil pemain tengah berbudaya Robert Prosinecki, yang bermain untuk Real Madrid dan Barcelona, dan Zvonimir Boban, yang habiskan sepuluh tahun di AC Milan. Penyerang Davor Suker, yang datang di kompetisi di Prancis sesudah memenangi Liga Champions bersama Real Madrid, memenangi Sepatu Emas sesudah cetak 6 gol dalam tujuh laga.

Tongkat estafet sekarang sudah diberikan ke Cedera Modric, juara lima gelar Liga Champions sepanjang sepuluh tahun di Real Madrid.

Terlahir di Zadar, sebuah kota dengan penduduk kurang dari 100.000 orang di Laut Adriatik, Modric dikukuhkan sebagai pemain terbaik dunia sesudah Piala Dunia 2018, akhiri perjalanan panjang satu dasawarsa di mana penghargaan Ballon d’Or sudah dimenangi oleh Lionel Messi atau Cristiano Ronaldo. Tetapi sementara Ronaldo sudah berusaha di umur 37 tahun, Modric masih kuat di umur yang serupa, mendikte permainan dari baris tengah – status di mana Anda tidak dapat sembunyi. Sementara banyak yang kemungkinan menduga 2018 bisa menjadi aksi internasionalnya, ia sudah menghidupkan Piala Dunia ini kembali dan lebih dari sekedar pemain nomor 10 Kroasia.

“Cedera Modric tidak cuma seorang pemain sepak bola, ia ialah lambang negara kita,” kata Milkovic. “Saya berpikir seorang seperti ia terjadi sekali di kehidupan negara seperti Kroasia. Ia tidak melewati latihan apa saja, ia tidak melewati laga apa saja. Ia ialah lambang Kroasia di penjuru dunia. Di mana saja di dunia dan Anda menjelaskan Kroasia, beberapa orang menjelaskan ‘Luka Modric.'”

Dengan 160 caps untuk negaranya, Modric ialah figur khusus team Kroasia ini, tapi perjalanan mereka di Qatar tidak cuma tarian paling akhir untuk angkatan yang menua. Ada pemain lain dari perjalanan ke final di Rusia 2018 terhitung Dejan Lovren dan Ivan Perisic, ke-2 nya berumur 33 tahun, tapi pelatih Zlatko Dalic usaha masukkan beberapa pemain muda ke skuatnya.

Ivan Rakitic dan Mario Mandzukic, kunci 4 tahun lalu, sudah ditukar dengan pemain seperti Josko Gvardiol yang berumur 20 tahun, salah satunya bek muda yang mencolok di kompetisi. Bek tengah RB Leipzig tampil mengagumkan menantang Brasil dan Kroasia akan memerlukannya untuk berkilau kembali saat mereka bermain di semi-final menantang Argentina.

Argentina akan mengawali sebagai favorite, seperti yang sudah dilakukan Brasil di set paling akhir, tapi bicara pada pertemuan jurnalis di hari Minggu, bek kanan Josip Juranovic menjelaskan jika Kroasia “tak perlu takut.” Itu ialah sikap yang membuat mereka benar-benar beresiko di Rusia 2018 dan bisa menjadi perhatian Messi dan Co. di hari Selasa.

Bila tidak ada lainnya, itu bisa menjadi pertarungan yang tak pernah gampang menantang bangsa pejuang.

Leave a Reply